Ceux qui n′ont jamais entendu l′évangile

PAR LA COMMUNAUTÉ D′APPRENTISSAGE ADVENTISTE

« Car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauvé. » Comment donc invoqueraient-ils celui en qui ils n’ont pas mis leur foi ? Et comment croiraient-ils en celui qu’ils n’ont pas entendu proclamer ? Et comment entendraient-ils, s’il n’y a personne pour proclamer ?
(Romains 10.13-14 NBS)

Aujourd’hui, si quelqu’un veut en savoir plus sur Jésus, il peut simplement parler à un chrétien. Et dans l’Ancien Testament, Dieu avait spécifiquement choisi Israël pour le représenter. Qu’en est-il des groupes de personnes qui n’ont jamais eu des interactions historiques avec Israël ou l’Église ? Dieu a-t-il un plan pour eux ?

Dans le christianisme protestant, il existe de nombreuses théories sur la façon dont cela fonctionne : la vision la plus restrictive est l’exclusivisme – où les seules personnes qui peuvent être sauvées sont celles qui ont réellement entendu l’évangile et l’ont accepté. Un passage de l’Écriture qui soutient cette position est Romains 10.14 – « Comment donc invoqueraient-ils celui en qui ils n’ont pas mis leur foi ? Et comment croiraient-ils en celui qu’ils n’ont pas entendu proclamer ? Et comment entendraient-ils, s’il n’y a personne pour proclamer ? » (NBS)

Il y a aussi l’inclusivisme, qui dit que certaines personnes pourront être sauvées même si elles ne connaissent pas l’évangile. Les inclusivistes disent que c’est seulement Jésus qui a la capacité de sauver les gens – puisqu’il n’y a toujours « aucun autre nom donné parmi les humains par lequel nous devions être sauvés. » (Actes 4.12) – mais que Jésus a le pouvoir de sauver des gens en leur parlant en conscience sans leur dire que c’est lui. Certains prennent Romains 2.14-15 comme preuve de cela – quand Paul dit que même quelques païens démontrent que la loi de Dieu est écrite dans leurs cœurs, même s’ils ne l’ont jamais entendue.

Il existe aussi des formes plus ouvertes d’inclusivisme, qui peuvent être considérées comme « relativistes » – chaque chemin religieux ou spirituel est un chemin possible pour arriver à Dieu et au salut.

Une troisième position, et la moins restrictive de toutes, est celle de l’universalisme. L’universalisme est encore plus inclusif que l’inclusivisme, puisqu’il dit qu’éventuellement tout le monde sera sauvé, peu importe qui il est (Colossiens 1.15-23). Beaucoup de chrétiens trouvent ce principe inquiétant, car en théorie, il pourrait éliminer le besoin d’évangéliser et de partager l’évangile. C’est un tableau plein d’espoir, mais peut-être aussi un peu irréaliste.

Mais elle va bien au-delà de la question de la séparation historique ou géographique. Que se passe-t-il quand les gens n’ont pas reçu une bonne et légitime représentation de qui est Dieu ? Et s’ils avaient entendu parler de Jésus et de la foi chrétienne, mais dans des circonstances qui dénigrent complètement ces noms ?

Dans son livre Love Wins, Rob Bell pose cette question avec une série d’exemples :

« …vous pourriez même avoir des gens qui rejettent Jésus à cause de la façon dont ses disciples vivaient. Ce serait tragique. (…) Mais cela soulève une autre question importante : Quel Jésus ? […]

Quand une femme de notre église a invité son ami à l’un de nos services, il lui a demandé si c’était une église chrétienne. Elle a dit oui, ça l’était. Il lui a ensuite parlé des chrétiens de son village d’Europe de l’Est qui ont rassemblé les musulmans de la ville dans un bâtiment, où ils ont ouvert le feu sur eux avec leurs mitrailleuses et les ont tous tués. Il lui a expliqué qu’il était musulman et qu’il n’avait aucun intérêt à aller à son église chrétienne. Ce Jésus ? Ou pensez à ceux qui ne connaissent les chrétiens que par ce qu’ils ont vu à la télévision et supposez donc que Jésus est antiscience, anti-homosexuel, se tenant sur le trottoir avec son porte-voix, disant aux gens qu’ils vont brûler pour toujours ? « Ces Jésus ? »
(Rob Bell, Love Wins, pp. 7-8)

Certaines personnes apprennent à connaître Dieu dans des circonstances traumatisantes. Certains enfants apprennent à connaître Dieu par leurs parents ou par des prêtres qui les ont maltraités. Des nations entières ont été initiées au christianisme par des conquêtes violentes. Comment quelqu’un peut-il comprendre clairement qui est Dieu – et accepter ce que Jésus a subi sur la croix – alors que la façon dont il est représenté par le mal, le traumatisme et la douleur est fausse ?

Si nous croyons que Dieu est omniscient et totalement bienveillant, il ne devrait pas être exagéré de croire que Dieu tient compte des circonstances lorsqu’il prononce le jugement final sur une vie humaine. Et si Dieu a un plan pour le monde entier, ne penserions-nous pas que Dieu a pris en compte le monde entier ?

Certains adventistes du septième jour ont une idée qui est un peu unique parmi les chrétiens protestants conservateurs. C’est l’idée que les gens vont être jugés en fonction de la quantité de « lumière » qu’ils ont reçue dans leur vie. Ellen G. White, l’une des cofondatrices de l’église, l’a dit ainsi :

« Parmi les païens, il y a ceux qui adorent Dieu dans l’ignorance, ceux à qui la lumière n’est jamais apportée par l’instrumentalité humaine, et pourtant ils ne périront pas. Bien qu’ignorant de la loi écrite de Dieu, ils ont entendu Sa voix leur parler dans la nature, et ont fait les choses que la loi exigeait. Leurs œuvres sont la preuve que le Saint-Esprit a touché leurs cœurs, et qu’ils sont reconnus comme enfants de Dieu. »
(Ellen G. White, Le désir des âges, p. 638)

Ellen White puise ici son inspiration dans les deux chapitres précédents de Romains. Cette idée, selon laquelle les gens ne sont responsables que de ce qu’on leur a donné l’occasion de savoir, est une sorte d’inclusivisme. Il y a toujours la possibilité que les gens n’atteignent pas le salut à cause de leurs choix, de leurs péchés et de leurs méfaits, mais l’opportunité ne se limite pas aux anciens Israélites et aux chrétiens.

Cette pensée, cependant, n’est pas acceptée par tous les adventistes. Mais elle n’est pas unique à l’adventisme.

C.S. Lewis semble avoir fait allusion à une sorte d’inclusivisme dans ses propres écrits. Dans le christianisme simple, tout en discutant de ce que Dieu a fait après la chute de l’humanité, il dit :

Que fit Dieu ? Tout d’abord, Il nous a laissé la conscience, le sens du bien et du mal : et tout au long de l’histoire il y a eu des gens qui ont essayé (certains d’entre eux très durement) d’y obéir. Aucun d’entre eux n’a jamais vraiment réussi. Deuxièmement, Il a envoyé aux hommes ce que j’appelle de « beaux rêves » : Je veux dire ces histoires étranges éparpillées dans toutes les religions païennes à propos d’un dieu qui meurt et revient à la vie et qui, par sa mort, a en quelque sorte donné une nouvelle vie aux hommes. Troisièmement, il a choisi un peuple particulier et a passé plusieurs siècles à lui marteler dans la tête le genre de Dieu qu’il était – que Dieu était unique et qu’il se souciait de la bonne conduite. Ces gens étaient les Juifs, et l’Ancien Testament rend compte du processus de martèlement.

Sa position sur les « beaux rêves  » suggère la possibilité que d’autres mythologies et traditions religieuses puissent avoir des allusions et des vérités partielles qui pointent, même imparfaitement, vers la réalité d’un seul vrai Dieu.

Bien que ce concept ne soit jamais expliqué en détail dans la Bible (à l’exception, de façon discutable, de Romains 2), il y a quelques indices à ce sujet. Dans 1 Rois 17, par exemple, la veuve de Sarepta est une non-Israélite qui a reçu des informations et des instructions du Dieu d’Israël, même si elle ne fait pas partie de la communauté de l’alliance. Et, fait intéressant, elle reçoit cette connaissance de Dieu avant d’être visitée par un de ses prophètes. Dans 1 Rois 10.1-13 nous voyons aussi la reine de Saba, venant d’Ethiopie pour visiter Salomon à Jérusalem. D’après la petite poignée de choses qu’elle dit, elle démontre une quantité intéressante de familiarité avec le Dieu d’Israël.

Dans le Nouveau Testament, nous avons souvent fait référence à l’interaction de Paul avec les Athéniens dans Actes 17, et à son affirmation qu’il y a plus que le « Dieu inconnu » qu’ils adorent. Mais au-delà de cela, nous avons aussi le récit de la naissance de Jésus dans Matthieu 2.1-12, où le Messie nouveau-né est visité par des « Mages venus d’Orient » – des sages qui étaient probablement membres de la religion zoroastrienne et qui avaient apparemment décelé une vérité sur Dieu en Israël en observant les étoiles.

Votre avenir est-il entre les mains de quelqu’un d’autre ? L’éternité de quelqu’un d’autre repose entre tes mains ? (Rob Bell, Love Wins, p. 9)

A ce stade, de nombreuses personnes sont susceptibles de faire objection. S’il y a d’autres moyens d’être sauvé, d’autres chemins qui mènent au ciel, alors est-ce vraiment important le chemin choisi dans cette vie ? Cela n’élimine-t-il pas notre motivation à répandre l’évangile ? Cela ne contredit-il pas la vérité que tout le monde doit entendre l’évangile qui leur a été prêché à un moment donné ? (Matthieu 24.14). Dans un autre article sur le service et la mission chrétienne, nous avons vraiment essayé de faire comprendre cette responsabilité – nous devons absolument diffuser le message autant que nous le pouvons.

Cela explique en partie la tension qu’il y a à répondre à cette question. L’inquiétude que certaines personnes puissent être « perdues » a été un puissant facteur de motivation pour beaucoup d’évangélistes passionnés et de missionnaires chrétiens. Et pourtant, il y a aussi le problème que de nombreuses générations de personnes sont déjà décédées sans avoir eu accès au message de l’évangile. Rob Bell, encore une fois, reconnaît certains points importants :

Beaucoup répondraient à la question « Qui est Jésus ? » en affirmant que nous devons avoir confiance en Dieu pour amener ceux qui représentent fidèlement le vrai Jésus dans la vie des gens afin de leur montrer les vérités transformatrices de la vie de Jésus et du message. Un passage de Romains 10 est souvent cité pour expliquer cette confiance : « Comment entendraient-ils, s’il n’y a personne pour proclamer ? » Et je suis tout à fait d’accord, mais cela soulève une autre question. Si notre salut, notre destinée future est tributaire de ceux qui nous apportent le message, nous enseignent, nous montrent – que se passera-t-il s’ils ne font pas leur part ? Et si le missionnaire a un pneu crevé ? Cela soulève une autre question beaucoup plus troublante : Votre avenir est-il entre les mains de quelqu’un d’autre ? Ce qui soulève une autre question : L’éternité de quelqu’un d’autre repose-t-elle entre vos mains ?
(Rob Bell, Love Wins, p. 9)

Un dernier point important. Beaucoup de chrétiens parlent comme si le but du message de l’évangile était d’aider les gens à aller au ciel – d’échapper à ce monde et d’avoir la chance de finir dans « le bon endroit ». Mais curieusement, Jésus ne parle pas vraiment de l’évangile comme étant « d’aller au ciel quand vous mourrez ». Au contraire, Jésus décrit toujours l’évangile en termes du Royaume de Dieu venant sur terre. Jésus veut que ses disciples apportent une nouvelle communauté et un nouveau mode de vie en suivant ses enseignements – en inaugurant le Royaume de Dieu. L’humanité a été placée sur terre pour servir de représentant pour Dieu (ou son image) et pour régner sur la planète, apportant ordre et sagesse à la Création que Dieu nous a confiée.

C’est en partie pour cela que Jésus nous a appris à prier pour que le Royaume de Dieu vienne et que sa volonté soit faite « sur la terre comme au ciel » (Mt 6.10). L’évangile concerne beaucoup, beaucoup plus que le salut des individus – mais le rétablissement de l’humanité à un rôle de sagesse et de domination sur le monde entier (Ephésiens 2.8-10). Même s’il est possible pour quelqu’un d’entrer simplement dans le paradis de Dieu sans avoir jamais entendu l’évangile, il est impossible pour une telle personne de contribuer ou de participer à la mission de former et établir le Royaume de Dieu sur la terre.

Cette question est difficile. Nous devrions respecter ceux qui cherchent la réponse, mais arrivent à une conclusion différente de la nôtre. Dieu est libre de sauver les gens même si nous ne comprenons pas pleinement comment il le fait. Jésus est mort pour tous les hommes, et ainsi il est capable de sauver tous les hommes et de pardonner les péchés. Mais comme nous ne pouvons pas prédire ou savoir qui Dieu sauvera au-delà de notre compréhension, il demeure de notre devoir de faire ce que Jésus a dit, et de répandre le message de son Royaume dans le monde. A tout le monde.

Questions :

  • Lisez Matthieu 28.18-20, Luc 24.44-49, Actes 1.1-11. Quelles sont les différentes manières dont Jésus décrit la mission de ses disciples ? Que doivent-ils faire ? Où sont-ils censés aller ?
  • Lisez Romains 2.14-15. Que semblent dire ces versets ? Quelles implications pensez-vous qu’ils ont pour le salut ?
  • Lisez 2.14-15 à la lumière du reste de Romains 2. Est-ce que le contexte change votre interprétation des versets 14 et 15 ? En quoi cela influe-t-il sur votre perspective d’ensemble à ce sujet ?
  • Paul parle-t-il de païens qui n’ont jamais eu de contact avec Israël, ou de chrétiens païens qui ont reçu le Saint-Esprit et qui vivent selon les normes de la loi de l’Ancien Testament même s’ils n’ont pas été élevés par un juif ?
  • Lisez Romains 10. Que dit ce chapitre sur le salut ? Quelle est l’importance du rayonnement et de la mission, selon ce bavardage ?
  • A qui Paul veut-il tendre la main dans Romains 10 ?
  • Devrions-nous prendre Romains 10.18 au pied de la lettre ? L’évangile avait-il été répandu dans le monde entier à ce moment-là ? Comparez avec Romains 15.23-29.
  • Il y a de nombreux exemples dans la Bible de non-Israélites qui semblent connaître quelque chose du Dieu d’Israël. Lisez Job 1.1, Genèse 14.17-21, Exode 2.15-3.1, Exode 18.1-12, 1 Rois 10.1-13, 1 Rois 17. Dans ces passages, identifiez les noms des personnages qui ne sont pas israélites et qui semblent avoir une certaine connaissance de Dieu.
  • Regardez à nouveau la veuve de Sarepta dans 1 Rois 17. Comment Dieu s’est-il arrangé pour qu’Elie ait de la nourriture et de l’eau ? A qui a-t-il parlé ? Est-ce que cela fait de cette personne un prophète, ou y a-t-il autre chose qui se passe ici ? Que dit-il de la capacité de Dieu d’avoir une relation avec les gens en dehors de l’influence d’Israël ou de la prédication de l’église ?
  • Que pensez-vous de Jethro/Reuel et Melchizédek – qui semblent être les prêtres de Dieu, mais pas de la lignée d’Israël ? Comment est-ce possible ?
  • Lisez la célèbre histoire des Rois Mages visitant Jésus à Bethléem après sa naissance dans Matthieu 2.1-12. Les terres à l’est de la Judée et de la Syrie à l’époque étaient en grande partie gouvernées par l’empire des Parthes. La religion principale dans cet empire était le zoroastrisme, et cette religion avait une caste sacerdotale de gens appelés « Magi ». Puisque Matthieu estime qu’il vaut la peine de les mentionner, que dit-il de la capacité des personnes d’autres religions et cultures qu’Israël (ou l’Église) à savoir quelque chose sur Dieu ?
  • Lisez Colossiens 1.15-23. Étant donné l’ensemble du passage, est-il possible d’interpréter Matthieu 1.19-20 comme impliquant l’universalisme ? Pourquoi ou pourquoi pas ?
  • Lisez attentivement Matthieu 18.1-14 et prenez note du thème des « petits ». Regardez aussi le concept de personnes en position d’autorité et de responsabilité dans Ézéchiel 33.1-9.
  • Que ressentez-vous au sujet des gens qui ont entendu parler de Dieu d’une manière qui représente mal ce qu’il est ? Comment pensez-vous que Dieu pense à ceux qui ont entendu une version déformée ou nuisible de l’évangile ?
  • Que pensez-vous de la théorie des « beaux rêves » de C.S. Lewis ? Est-ce que cela a du sens pour vous, ou pensez-vous que cela cause plus de problèmes qu’il n’en résout ?
  • Regardez les citations de Rob Bell, C.S. Lewis, Ellen White et la Bible que nous avons utilisées dans cette étude et comparez-les entre elles. Quel tableau d’ensemble se dessine pour vous ? Quelles réponses possibles ou d’autres questions trouvez-vous ici ?
Source : https://www.ibelievebible.com/those-who-never-heard/

L′ÉVANGILE ÉTERNEL DANS UN MONDE EN MUTATION

Jon Paulien présente sa vision de la mission de l’Église et des nouvelles possibilités de témoignage auprès de nouveaux publics. L’apôtre Paul avait une vision exceptionnelle de la mission.

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