Ce que dit la Bible au sujet de l′argent

Par Mark Finley

Au sixième siècle avant Jésus-Christ, l’homme le plus riche du monde était Crésus, le roi de Lydie. On lui attribue le mérite d’avoir produit les premières pièces d’or pour une circulation de masse. Un jour, il demanda au philosophe Solon :

« Qui est l’homme le plus heureux du monde ? »

La réponse de Solon, telle que rapportée par l’historien grec Hérodote, pourrait se résumer ainsi :

« Pour bien vivre, tu dois te préparer à bien mourir. »

Il y a quelque chose de tragiquement mauvais dans une société qui est obsédée par l’argent. Chercher le bonheur dans les choses matérielles nous mène nulle part. Tenter de remplir nos vies avec des objets nous laisse vides. Solon avait raison : ce qui se passe à la fin de votre vie, c’est ce qui compte vraiment.
Norman Cousins, le rédacteur en chef de la Saturday Review, a fait une déclaration très perspicace il y a 40 ans – et qui est d’autant plus vraie aujourd’hui :

« Nous sommes tellement occupés à nous étendre et à augmenter la taille et l’ornementation de notre royaume personnel que nous avons à peine considéré qu’aucune époque de l’histoire n’a eu autant d’accessoires en sa possession que nous ».

Nous sommes tellement occupés à acheter que nous n’avons pas réalisé qu’il y a des failles morales dans notre société. Les fondations sont en train de se fissurer. On investit peut-être notre argent au mauvais endroit.
La Bible présente des principes financiers éternels qui ont un sens. Il révèle des secrets financiers que la plupart des gens ignorent. Elle nous encourage à réévaluer nos priorités, à rechercher la vie éternelle plutôt que la vie terrestre.

A qui appartient vraiment le monde ?

La Bible est claire comme de l’eau de roche sur le fait que le véritable propriétaire du monde et de tout ce qui s’y trouve est Dieu. Le psalmiste Asaph l’a bien compris. Il note que Dieu dit que « Car tous les animaux de la forêt sont à moi, toutes les bêtes des montagnes, par milliers ; je connais tous les oiseaux des montagnes, et tout ce qui se meut dans les champs m’appartient. Si j’avais faim, je ne te le dirais pas, car le monde m’appartient, avec tout ce qui s’y trouve.» – Psaume 50.10-12. Et juste au cas où nous aurions manqué les implications financières évidentes : « L’argent m’appartient, l’or m’appartient – déclaration du Seigneur (YHWH) des Armées » – Aggée 2.8.
Alors, quelle est la justification de Dieu pour cette revendication de propriété totale ? Parlant à travers le prophète Ésaïe, il dit : « C’est ma main qui fonde la terre, c’est ma main droite qui a tendu le ciel : je les appelle, et ensemble ils se présentent. » et « Maintenant, ainsi parle le Seigneur, celui qui te crée, ô Jacob, celui qui te façonne, ô Israël : N’aie pas peur, car j’ai assuré ta rédemption. Je t’ai appelé par ton nom : tu es à moi ! » – Ésaïe 48.13 ; 43.1.
Dieu nous rappelle qu’Il a créé tout ce qui est visible et invisible, y compris chacun d’entre nous. Mais Il n’est pas un Créateur absent qui a remonté le mécanisme de l’univers et nous a laissés à nos propres desseins. Au lieu de cela, Il nous a rachetés – il a acheté notre liberté – et Il nous appelle à une relation continue avec Lui.

« Vous savez en effet que ce n’est pas par des choses périssables – argent ou or – que vous avez été rédimés de votre conduite futile, celle que vous teniez de vos pères, mais par le sang précieux du Christ, comme par celui d’un agneau sans défaut et sans tache. » – 1 Pierre 1.18,19. Quand Dieu a créé ce monde, Il en a confié le soin à Adam et Ève. Mais quand ces premiers humains choisirent de se méfier de Dieu, ils abandonnèrent leur intendance à l’usurpateur, Lucifer, qui avait parlé par le serpent dans le jardin – Genèse 3. A partir de ce moment, Lucifer, que nous appelons le diable, ou Satan, a revendiqué la seigneurie sur la terre.
Mais la vie sans péché et la mort substitutive du Christ ont entièrement payé la rançon pour les péchés d’Adam et Ève et de tous les humains depuis eux. La croix a scellé le destin de Satan et a promis une restauration complète pour cette planète. C’est ainsi que Dieu a été confirmé comme le véritable Propriétaire de ce monde, à la fois par la Création et par la Rédemption. Tout ce que nous avons est un don de Sa grâce. Ainsi, une fois de plus, nous sommes les gardiens, ou les intendants, de tout ce que Dieu nous a confié : notre planète, notre communauté, notre famille, nos biens et, oui, notre argent.

Un bon intendant

L’apôtre Paul a écrit que « Du reste, ce qu’on demande d’un intendant, c’est qu’il soit digne de confiance. » – 1 Corinthiens 4.2,. L’intendant est celui qui gère les biens, les finances et les autres affaires des autres. Et c’est ce que nous sommes : des intendants de Dieu. Car nous ne possédons pas ce monde ou quoi que ce soit en lui. Il le fait, et il s’attend à ce que nous nous souciions de ce qu’il possède.
La façon dont nous gérons ce que Dieu nous a donné peut avoir des conséquences éternelles. Considérez ces paroles de Jésus : « Celui qui est digne de confiance dans une petite affaire est aussi digne de confiance dans une grande, et celui qui est injuste dans une petite affaire est aussi injuste dans une grande. » – Luc 16.10. Dieu confie à chacun de nous une partie de Ses biens à gérer. Tout ce que nous avons est un héritage du roi de l’univers, y compris les finances. Dieu nous met à l’épreuve avec des biens terrestres pour voir si nous pouvons être dignes des richesses célestes.

La dîme pour le Seigneur

Dieu dit : « Apportez toute la dîme au Trésor, qu’il y ait de quoi manger dans ma maison » – Malachie 3.10. Dans les temps anciens, chacune des 12 tribus d’Israël se voyait attribuer une parcelle de terre, à l’exception de la tribu sacerdotale de Lévi, qui avait des devoirs à accomplir dans le temple, « ma maison ». Les Lévites étaient donc dépendants ; ils ne pouvaient survivre que si les autres tribus les soutenaient par des dons réguliers de nourriture et d’autres nécessités – on les appelait « dîmes », et elles représentaient un dixième des produits ou revenus de chaque famille.
Le Seigneur ordonna aux Israélites de retourner à Dieu « une dîme de tout ce qui vient de la terre, qu’il s’agisse du blé de la terre ou du fruit des arbres » parce que la dîme « appartient au Seigneur ; c’est une chose consacrée au Seigneur… toute dîme de gros bétail et de petit bétail, pour tout ce qui passe sous la houlette, le dixième sera chose consacrée au Seigneur. » – Lévitique 27.30, 32.

Le système de dîme est éminemment équitable. Ceux qui gagnent plus d’argent paient plus et ceux qui ne gagnent qu’un peu paient un peu moins. Aujourd’hui, nous avons tendance à traiter en dollars plutôt qu’en fruits, légumes et moutons, mais les croyants de nombreuses dénominations chrétiennes ont continué à honorer ce principe de dîme biblique, consacrant un dixième de leur revenu pour soutenir le leadership de leur église. Remarquez aussi que le peuple devait « rendre la dîme » plutôt que de payer la dîme. Ce langage nous rappelle que Dieu est le véritable propriétaire de tout ce que nous possédons. Quand nous donnons la dîme, nous lui rendons simplement une petite partie de ce qu’Il possède déjà.

« Un homme peut-il voler Dieu ? Pourtant, vous me volez, et puis vous demandez : « En quoi t’avons-nous donc volé ? » Vous me volez sur les dîmes et sur les offrandes ! Vous êtes sous le coup d’une malédiction parce que tout ce peuple, vous tous, vous me volez. Apportez donc vos dîmes dans leur totalité au trésor du Temple pour qu’il y ait des vivres dans ma demeure ! De cette façon-là, mettez-moi à l’épreuve, déclare l’Eternel, le Seigneur des armées célestes : alors vous verrez bien si, de mon côté, je n’ouvre pas pour vous les écluses des cieux, et ne vous comble pas avec surabondance de ma bénédiction. » – Malachie 3.8-10 (version Bible du Semeur).
En effet, Dieu dit que si nous sommes fidèles à Lui rendre la dîme – un dixième de ce qui est saint – Il rendra les neufs autres dixièmes plus grands que si nous avions conservé le montant entier que nous avions gagné pour nous.
Certes, nous avons tous besoin de manger, nous avons tous besoin de vêtements et nous devons faire les paiements de la maison ou payer notre loyer. Et Dieu sait ceci. Mais Il dit aussi, en effet, « Testez-moi ! Si tu rends 10% juste pour voir si ça marche, je te promets que tu ne le regretteras jamais. » Dieu vous demande une chance de prouver Sa promesse.
Nous savons que les patriarches Abraham et Jacob ont été fidèles en rendant à Dieu une dîme honnête – Genèse 14.18-20 ; 28.20-22, et j’ose dire que Moïse et David, Pierre et Paul, et tous les autres héros de la foi dans la Bible aussi.
Et au-delà des pages de la Bible, beaucoup de chrétiens ont trouvé des bénédictions réelles en honorant Dieu en obéissant à Sa Parole à cet égard. Certains des plus grands chefs d’entreprise de l’Amérique ont mis à l’épreuve le plan de Dieu et ont constaté que la dîme paie aussi bien financièrement que spirituellement. Vous reconnaîtrez peut-être des noms comme William Colgate, John D. Rockefeller père, Henry Heinz, J. C. Penney et Milton Hershey. Bon nombre de ces entreprises sont maintenant des marques connues dans le monde entier. Et tous rendaient la dîme.
Cela ne veut pas dire que des rivières d’or couleront immédiatement sur les genoux de quiconque commence à dîmer. Dieu appelle beaucoup d’entre nous à vivre une vie simple et peut-être même à souffrir pour Lui – mais Sa promesse et l’expérience des croyants jusqu’à présent démontrent clairement que la dîme a un sens économique.

Donnez généreusement

La dîme est le dixième sacré du Seigneur, sacré pour son trésor, mais les offrandes volontaires en plus de la dîme servent aussi de baromètre pour notre caractère et condition spirituelle. Comme le grand réformateur protestant Martin Luther l’a dit un jour :
« Il y a trois conversions nécessaires : la conversion du cœur, de l’esprit et de la bourse ».
Il y a beaucoup de bonnes causes qui méritent notre soutien fréquent et généreux, mais la Bible nous rappelle à plusieurs reprises une cause en particulier : les pauvres. Aux temps bibliques, la pauvreté résultait souvent d’une dette écrasante ou de la mort d’un parent, laissant les veuves et les orphelins se débrouiller seuls. Les voyageurs et les étrangers, qui faisaient face à des préjugés et ne possédaient pas de terres, étaient également vulnérables. Aujourd’hui, nous pourrions utiliser des mots comme « parents célibataires », « enfants placés », « chômeurs », « sans-abri » et « migrants ».
La Parole de Dieu demande ceci aux croyants : « Défendez les droits des orphelins et de ceux qui manquent de tout, faites justice aux malheureux et à ceux qu’on écrase par l’injustice.» – Psaume 82.3 (version Parole de Vie). Il y a là un message d’action sociale, et il est clair que notre soutien aux pauvres doit être pratique et financier : « Celui qui fait grâce au pauvre prête au Seigneur, qui lui rendra ce qui lui est dû.» – Proverbes 19.17. Encore une fois, il y a une promesse de bénédiction pour ceux qui respectent ce principe financier et qui donnent généreusement et volontairement.
La Bible nous encourage à réévaluer nos priorités – à rechercher la vie éternelle plutôt que la vie terrestre. La Parole de Dieu nous amène à faire des investissements qui porteront leurs fruits à long terme. Tu ne peux pas surpasser Dieu ! Car Il vous le rendra tout de suite. Et plus encore.


Mark Finley a partagé la vérité biblique dans le monde entier en personne et par le biais des médias électroniques. Il est l’assistant du président de l’Église adventiste du septième jour à Silver Spring, Maryland, USA.

Cet article est une adaptation autorisée du livre What the Bible Says About, publié en 2012 par Pacific Press®, qui est également l’éditeur de Signs of the Times®.

* Tous les textes bibliques marqués NBS sont tirés du Nouvelle Bible Segond®. Copyright© 2002, sauf indication.


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