• Ce que dit la Bible au sujet de l′argent

    Par Mark Finley

    Au sixième siècle avant Jésus-Christ, l’homme le plus riche du monde était Crésus, le roi de Lydie. On lui attribue le mérite d’avoir produit les premières pièces d’or pour une circulation de masse. Un jour, il demanda au philosophe Solon :

    « Qui est l’homme le plus heureux du monde ? »

    La réponse de Solon, telle que rapportée par l’historien grec Hérodote, pourrait se résumer ainsi :

    « Pour bien vivre, tu dois te préparer à bien mourir. »

    Il y a quelque chose de tragiquement mauvais dans une société qui est obsédée par l’argent. Chercher le bonheur dans les choses matérielles nous mène nulle part. Tenter de remplir nos vies avec des objets nous laisse vides. Solon avait raison : ce qui se passe à la fin de votre vie, c’est ce qui compte vraiment.
    Norman Cousins, le rédacteur en chef de la Saturday Review, a fait une déclaration très perspicace il y a 40 ans – et qui est d’autant plus vraie aujourd’hui :

    « Nous sommes tellement occupés à nous étendre et à augmenter la taille et l’ornementation de notre royaume personnel que nous avons à peine considéré qu’aucune époque de l’histoire n’a eu autant d’accessoires en sa possession que nous ».

    Nous sommes tellement occupés à acheter que nous n’avons pas réalisé qu’il y a des failles morales dans notre société. Les fondations sont en train de se fissurer. On investit peut-être notre argent au mauvais endroit.
    La Bible présente des principes financiers éternels qui ont un sens. Il révèle des secrets financiers que la plupart des gens ignorent. Elle nous encourage à réévaluer nos priorités, à rechercher la vie éternelle plutôt que la vie terrestre.

    A qui appartient vraiment le monde ?

    La Bible est claire comme de l’eau de roche sur le fait que le véritable propriétaire du monde et de tout ce qui s’y trouve est Dieu. Le psalmiste Asaph l’a bien compris. Il note que Dieu dit que « Car tous les animaux de la forêt sont à moi, toutes les bêtes des montagnes, par milliers ; je connais tous les oiseaux des montagnes, et tout ce qui se meut dans les champs m’appartient. Si j’avais faim, je ne te le dirais pas, car le monde m’appartient, avec tout ce qui s’y trouve.» – Psaume 50.10-12. Et juste au cas où nous aurions manqué les implications financières évidentes : « L’argent m’appartient, l’or m’appartient – déclaration du Seigneur (YHWH) des Armées » – Aggée 2.8.
    Alors, quelle est la justification de Dieu pour cette revendication de propriété totale ? Parlant à travers le prophète Ésaïe, il dit : « C’est ma main qui fonde la terre, c’est ma main droite qui a tendu le ciel : je les appelle, et ensemble ils se présentent. » et « Maintenant, ainsi parle le Seigneur, celui qui te crée, ô Jacob, celui qui te façonne, ô Israël : N’aie pas peur, car j’ai assuré ta rédemption. Je t’ai appelé par ton nom : tu es à moi ! » – Ésaïe 48.13 ; 43.1.
    Dieu nous rappelle qu’Il a créé tout ce qui est visible et invisible, y compris chacun d’entre nous. Mais Il n’est pas un Créateur absent qui a remonté le mécanisme de l’univers et nous a laissés à nos propres desseins. Au lieu de cela, Il nous a rachetés – il a acheté notre liberté – et Il nous appelle à une relation continue avec Lui.

    « Vous savez en effet que ce n’est pas par des choses périssables – argent ou or – que vous avez été rédimés de votre conduite futile, celle que vous teniez de vos pères, mais par le sang précieux du Christ, comme par celui d’un agneau sans défaut et sans tache. » – 1 Pierre 1.18,19. Quand Dieu a créé ce monde, Il en a confié le soin à Adam et Ève. Mais quand ces premiers humains choisirent de se méfier de Dieu, ils abandonnèrent leur intendance à l’usurpateur, Lucifer, qui avait parlé par le serpent dans le jardin – Genèse 3. A partir de ce moment, Lucifer, que nous appelons le diable, ou Satan, a revendiqué la seigneurie sur la terre.
    Mais la vie sans péché et la mort substitutive du Christ ont entièrement payé la rançon pour les péchés d’Adam et Ève et de tous les humains depuis eux. La croix a scellé le destin de Satan et a promis une restauration complète pour cette planète. C’est ainsi que Dieu a été confirmé comme le véritable Propriétaire de ce monde, à la fois par la Création et par la Rédemption. Tout ce que nous avons est un don de Sa grâce. Ainsi, une fois de plus, nous sommes les gardiens, ou les intendants, de tout ce que Dieu nous a confié : notre planète, notre communauté, notre famille, nos biens et, oui, notre argent.

    Un bon intendant

    L’apôtre Paul a écrit que « Du reste, ce qu’on demande d’un intendant, c’est qu’il soit digne de confiance. » – 1 Corinthiens 4.2,. L’intendant est celui qui gère les biens, les finances et les autres affaires des autres. Et c’est ce que nous sommes : des intendants de Dieu. Car nous ne possédons pas ce monde ou quoi que ce soit en lui. Il le fait, et il s’attend à ce que nous nous souciions de ce qu’il possède.
    La façon dont nous gérons ce que Dieu nous a donné peut avoir des conséquences éternelles. Considérez ces paroles de Jésus : « Celui qui est digne de confiance dans une petite affaire est aussi digne de confiance dans une grande, et celui qui est injuste dans une petite affaire est aussi injuste dans une grande. » – Luc 16.10. Dieu confie à chacun de nous une partie de Ses biens à gérer. Tout ce que nous avons est un héritage du roi de l’univers, y compris les finances. Dieu nous met à l’épreuve avec des biens terrestres pour voir si nous pouvons être dignes des richesses célestes.

    La dîme pour le Seigneur

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  • EDS – Mercredi 9 octobre – Départ de Néhémie

    Le roi envoie des lettres avec Néhémie à Sanballat le Horonite, et à Tobiya l’ammonite, les hauts fonctionnaires de la région transeuphratène, afin de préparer le terrain pour ce que Néhémie devait accomplir. De plus, le roi ordonne à Asaph, le gardien du parc royal, de fournir à Néhémie tout le bois nécessaire pour rebâtir la ville, les murailles, et les portes du temple.

    Lisez Néhémie 2.9,10. Que nous disent ces versets sur l’opposition qu’allaient affronter Néhémie et les Juifs en général ?

    Néhémie arrive à Jérusalem dans la deuxième moitié de l’année 444. Et l’opposition survient avant même que Néhémie n’entreprenne quoi que ce soit, alors que la requête soumise aux gouverneurs suscite des problèmes. Bien que Tobiya soit un nom juif, qui signifie « l’Éternel est bon, » (son fils Yohanân portait également un nom juif, « l’Éternel est gracieux »), il était gouverneur d’Ammon. Ainsi, Jérusalem était entourée par des ennemis : Sanballat, le gouverneur de Samarie au nord, Tobiya le gouverneur d’Ammon à l’est, et Guéshem, l’Arabe – Ne 2.18,19 au sud, qui s’empara d’Edom et Moab. Il est malheureux que les dirigeants de cette région aient évité Néhémie car il était préoccupé par le « bien-être » des opprimés. Les tyrans ne se réjouissent pas de la bonne fortune de ceux qu’ils intimident.

    L’arrivée de Néhémie à Jérusalem, cependant, « avec une escorte militaire, montrant que Néhémie avait une mission importante, excita la jalousie des tribus païennes qui vivaient près de la cité et avaient si souvent témoigné leur hostilité envers les Juifs en leur adressant des injures. À leur tête se trouvaient les chefs Sanballat, le Horonite, Tobija, l’Ammonite, et Guéschem, l’Arabe. Dès l’arrivée de Néhémie, ils virent d’un mauvais œil les activités de l’homme de Dieu et s’efforcèrent de faire échouer ses plans en entravant son œuvre par tous les moyens. » Ellen G. White, Prophètes et rois, p. 483.

    Quels autres récits bibliques trouvez-vous qui montrent comment ceux qui sont appelés par Dieu à faire sa volonté devront faire face à l’opposition ? Venez en classe ce sabbat avec votre réponse.


    GUIDE D′ÉTUDE DE LA BIBLE (4e Trimestre 2019)

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