PARFAITE TEMPÊTE

PAR CLAUDIA HOUSTOUN

Mes poumons de 10 ans ont haleté quelques courtes respirations alors que nous nous enfoncions dans l’océan. Maman et moi plongions pour la première fois à la Grande Barrière de Corail près de Cairns, Queensland. La ville sous-marine des poissons-clowns, des coraux roses délicats et des tortues endormies, comme des chats, me calmèrent rapidement les nerfs, bien que…. Depuis, j’ai eu le privilège de plonger autour de l’Australie et j’ai été émerveillé par la gentillesse des requins, les nudibranches kaléidoscopiques, les coraux géants et la symbiose entre tous ces coraux et arbres.

Les récifs ne sont pas seulement beaux, ils sont aussi fonctionnels. À l’échelle mondiale, ils nourrissent le milliard de personnes qui dépendent du poisson comme principale source de protéines, dont beaucoup comptent parmi les plus pauvres du monde. Les récifs protègent également les villes côtières des dommages causés par les tempêtes en absorbant l’énergie des vagues. Mais ces dernières années, j’ai vu des franges blanches et osseuses ramper sur le corail, dont la vie a été asséchée par le blanchissement. Beaucoup de poissons ont disparu. Le blanchissement massif de 2017, le deuxième en deux ans, a touché 93 % des récifs du Queensland. Certaines zones ont perdu plus de la moitié de leur corail. Tout cela a été causé en grande partie par une augmentation de la température de l’eau de seulement 1°C, mais on prévoit que l’océan se réchauffera de trois autres degrés d’ici 2100. « Les récifs coralliens […] sont menacés d’effondrement complet sous l’effet du changement climatique », prévient l’International Society for Reef Studies.

Il est bien établi que le changement climatique est réel et causé par les activités humaines. Les changements dans l’atmosphère sont scientifiquement visibles avec des mesures telles que le niveau de carbone atmosphérique et la température, le carbone dans les couches de glace de mer et la couverture de neige globale. Ces preuves ont conduit à un consensus de 97 % parmi les scientifiques sur le fait que les changements climatiques sont d’origine humaine.  Pourtant, je regarde nos vies de sur-consommateurs et je me demande si nous parviendrons réellement à stopper le changement climatique.

Beaucoup d’entre nous ont adopté des technologies respectueuses du climat, comme les maisons alimentées à l’énergie solaire et les appareils économes en énergie. Un effort accru est toutefois nécessaire pour neutraliser réellement nos émissions de carbone. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a constaté que, pour minimiser les pires effets, nous avons besoin d’une réduction annuelle des émissions de 4,9 % par an d’ici 2050. Au lieu de cela, les émissions ont augmenté régulièrement de 2 % presque chaque année au cours des dernières décennies. Dans l’ensemble, nos tentatives pour dissocier les émissions de la croissance économique n’ont pas fonctionné. Dans un monde où les émissions ne cessent de croître, la technologie et le reboisement peuvent-ils permettre cette réduction colossale ? Dans notre monde fracturé, trouverons-nous la volonté politique pour l’action coordonnée et globale qu’elle exigera ?

Il semble évident qu’il est peu probable que nous puissions arrêter le changement climatique. La terre et la mer fondent. L’ignorance béate semble être le choix préféré. Personnellement, je suis une personne dont les moyens et l’influence sont relativement limités. Je pourrais faire du vélo pour me rendre au travail et convaincre quelques autres de faire de même, mais ces petits gains semblent risibles. Dans les décennies à venir, la richesse et une gouvernance compétente me mettront probablement à l’abri de graves désagréments induits par le climat, tels que la pénurie alimentaire, la submersion côtière et les catastrophes climatiques extrêmes. Quelques bonnes décennies suffisent pour acheter l’ignorance, encore faut-il que je le veuille.

Mais, sinon, qu’est-ce que je devrais changer dans mon mode de vie pour lutter efficacement contre les changements climatiques ? Certaines choses sont évidentes : réduire la taille de ma voiture, aller au travail à vélo, manger des aliments locaux et acheter moins de biens de consommation. D’autres choses seraient plus gênantes : l’activisme climatique coûterait du temps, et je devrais sérieusement reconsidérer la possibilité de voyager à l’étranger.

Pourtant, ces problèmes des pays industrialisés sont insignifiants par rapport à ceux auxquels sont confrontés les plus pauvres qui sont déjà aux prises avec les changements climatiques. Certaines îles du Pacifique sont englouties par l’océan Pacifique. Kiribati a une altitude moyenne de deux mètres au-dessus du niveau de la mer et ses dirigeants cherchent à conclure des accords avec de plus grandes nations pour accepter leurs citoyens le moment venu. Selon Eria Maerere, leader de la communauté : « [La mer] arrive…. et elle atteint des régions qui lui était autrefois inaccessibles. Qui en est la cause ? Nos frères et sœurs dans les grandes métropoles. Je demande à Dieu de travailler avec les grandes nations pour nous faire miséricorde… »

Un demi-million de Bangladais se sont retrouvés sans abri en 1995 lorsque le delta du fleuve s’est élevé et a recouvert plus de la moitié de leur île natale, Bhola. Le Bangladesh pourrait compter jusqu’à 20 millions de réfugiés climatiques de ce type d’ici 2050 si la tendance se maintient. Leur douleur semble loin de la nôtre, immense et incompréhensible. Ironiquement, ce sont les personnes qui perdent le plus à cause des changements climatiques qui y contribuent le moins. Le mode de vie moyen des pays en développement est beaucoup plus respectueux de l’environnement que le mien, avec des aliments cultivés localement, un accès sporadique à l’électricité et aucune voiture personnelle. Il est tout à fait contraire à l’éthique de continuer mon style de vie relativement luxueux tel quel et d’oublier délibérément que les autres paient pour cela.

Le changement climatique présente une série de défis qui semblent insurmontables. C’est une tempête parfaite. Nos récifs et nos océans s’effondrent ; la terre devient sèche et sujette aux catastrophes. Cela coûtera la vie de millions de personnes, rendra la vie difficile au reste de la population et pourrait provoquer des guerres. Pour les lecteurs de la Bible, cette calamité ne devrait pas être une surprise. Jésus a expliqué que s’il n’allait pas revenir, « personne ne survivrait » aux derniers jours catastrophiques de la Terre (Matthieu 24.22). Cette pré-connaissance ne devrait pas nous permettre de respirer facilement et de détruire la planète pendant que nous attendons. Dieu prévient qu’Il « détruira ceux qui détruisent la terre » (Apocalypse 11.18) – une réponse dure, certes, mais juste. Le changement climatique affecte injustement les pauvres. Si je suis riche et que je me considère chrétien, je suis appelé à améliorer activement la vie des personnes défavorisées : « Si quelqu’un a des biens matériels et voit un frère ou une sœur dans le besoin sans avoir pitié d’eux, comment l’amour de Dieu peut-il être dans cette personne ? » (1 Jean 3.17). Au XXIe siècle, cela implique certainement de faire de notre mieux pour atténuer les effets du changement climatique sur les autres. Sur une planète desséchée, « J’avais soif et vous m’avez donné à boire » (Matthieu 25.35) a de l’importance. Peut-être que faire du vélo pour aller au travail n’est pas si risible, après tout.

Source : https://signsofthetimes.org.au/2019/03/perfect-storm/

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