Country Life, 30 ans déjà…

Par Marijke et Bernard BERANGER

En lisant les 4 pages consacrées à la « déferlante végane » dans le journal Nouvel’Obs du mois d’août 2016, je me souviens …

Au cœur du quartier de l’Opéra, à Paris, dans un local de 500 m², le restaurant végétalien COUNTRY LIFE ouvrait ses portes en 1985. Le succès fut immédiatement au rendez-vous (200 couverts après une semaine et par la suite des pics à 400 couverts). Même si nous étions dans ce domaine, la vision qui nous portait s’enracinait pourtant dans une histoire ancienne.

Lors d’un comité de la nouvelle division européenne en 1917, un espion fut envoyé à Paris. Sa recommandation était claire : « Il faudrait ouvrir un restaurant végétarien… ». Quoi de plus naturel pour l’Église adventiste ? Elle a toujours porté un immense intérêt à la santé. Bras droit de l’évangile, elle est un formidable moyen de contacts et de témoignages. Notre centre de santé fut une superbe occasion de voir venir des personnes qui n’auraient jamais mis les pieds dans une Église. Ils étaient pourtant prêts à nous ouvrir en grand leurs soucis, leurs recherches, leurs interrogations et leurs envies.

C’est pour cela que nous avions ciblé ce quartier, afin d’y rencontrer ceux que nos formes d’évangélisation ne touchent pratiquement jamais, les classes dirigeantes et plus aisées. Être présent au cœur des grandes villes est une mission parfois effrayante pour un disciple de Jésus mais ô combien nécessaire. Il y a 30 ans, pourtant bien peu en étaient convaincus…

Il est difficile de résister bien longtemps à l’appel du Seigneur et quitter notre vie agricole fut pour nous comme un arrachement. Et si c’était à nous d’y aller ?

Portés par ce même désir, des membres d’église, se sont donc lancés avec nous dans cette folle aventure pour relever le défi lancé à ce comité il y a bien longtemps. Notre tout premier « miracle » fût la création de cette équipe prête à tous les sacrifices pour réaliser son rêve : faire entendre l’Évangile au cœur de Paris. Trouver nos locaux à quelques pas de la fameuse rue de la Paix sera le second et les moyens financiers nécessaires, mais absents au départ, le troisième qui mettra Country Life en état de marche.

Pendant 15 ans, notre témoignage s’est fait de multiples manières. Tout d’abord, par la qualité d’une alimentation gourmande et saine, puis l’épicerie bio en relais qui donnait la possibilité de poursuivre les initiations gustatives. Les cours de cuisine, ciné-club, conférences, plan de 5 jours et autres soirées ont permis à des centaines de personnes d’approfondir ces découvertes. Leur surprise et leur émerveillement faisaient nos délices. Il faut dire que, souvent, les salades, tomates et autres légumes vendus venaient des jardins potagers que nous avions à la campagne. Une propriété de 20 hectares avait été acquise (miracle n°4) près de Melun, où la plus grande partie de l’équipe vivait et où l’on organisait des séjours de remise en forme.

Nombreux furent ceux qui partagèrent ce travail avec nous. Rien n’aurait été possible sans eux et leur dévouement. Qu’ils en soient tous ici sincèrement remerciés. Ce ne fut jamais simple.

Lier les incertitudes de l’entreprise avec l’engagement spirituel est un défi. Il fallut souvent inventer, car cette démarche était nouvelle à l’époque. L’action faite et dirigée par des laïcs ouvrait de nouveaux chemins. Si « les ministères de soutien » étaient encore inconnus, nous avons toujours marché main dans la main avec le leadership de l’oeuvre adventiste. Cette action nouvelle était aussi porteuse de beaucoup d’inconnues qu’il a fallut apprivoiser, avec son lot de tâtonnements et d’erreurs. Quel privilège malgré tout que de pouvoir être actif dans la vigne du Seigneur, être avec lui à la recherche des nombreuses perles dans cette grande ville. [Lire la suite dans la revue adventiste du mois de mai]


Restaurant et magasin Country Life, Paris, quartier Opéra 

 

 

 

 

 


Source : Revue Adventiste – Mai 2017

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Il ne reste qu'un commentaire

  1. Sophie Ysé /

    Des années plus tard, je vous suis encore reconnaissante des moments de bonheur passés au Country Life de la rue Daunou. Votre restaurant était une merveille de qualité, de fraîcheur, de beauté des présentations et de saveurs incomparables… Que n’a-t-on l’équivalent aujourd’hui, hélas! Très chaleureusement, Sophie

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