• Que dit la Bible sur les dinosaures ?

    Raúl Esperante, Ph.D., est chercheur scientifique au Geoscience Research Institute SDA, Loma Linda, Californie, États-Unis.

    Il y a quelques années, après une conférence donnée aux étudiants universitaires adventistes et aux jeunes professionnels, un pasteur m’a approché et m’a demandé : « Pourriez-vous parler à ma femme et la convaincre que les dinosaures ont vraiment existé ? »

    Cette requête n’était pas une blague. La femme du pasteur était une enseignante et elle refusait d’enseigner à ses élèves que les dinosaures avaient existé. Tout de suite, je me suis rendu compte que derrière son déni de dinosaures il y avait une lutte pour comprendre le mystère qui laissait perplexes certains et fascinait les autres : comment explique-t-on l’existence (et l’extinction) des dinosaures dans un contexte biblique ?

    Malheureusement, ce déni de l’existence des dinosaures est devenu plus répandu que nous le souhaiterions, même en prenant en compte notre société scientifique avec ses recherches très avancées dans tous les domaines, y compris la géologie et la paléontologie. Ces sciences spécifiques semblent hors de propos dans nos écoles et collèges, et ne sont guère pris en compte par nos jeunes adventistes lorsqu’ils choisissent une profession. En tant que chrétien et paléontologue, je dois faire face quotidiennement à la notion généralisée d’une évolution biologique impliquant des millions d’années, et je peux comprendre que certaines personnes craignent de s’impliquer dans une philosophie qui peut s’avérer contradictoire avec l’Écriture.

    Cependant, il est possible d’étudier les fossiles, les roches et l’évolution sans renoncer à notre foi. Si nous voulons apprécier la beauté et le mystère de la création de la Terre et de l’histoire subséquente, cela dépend beaucoup de la façon dont nos enseignants et nos pasteurs transmettent et ce qu’ils transmettent dans nos écoles et nos églises. Dans cet article, je décris les moyens pour les élèves, les enseignants, les parents et les pasteurs de réfléchir de manière productive sur la place des dinosaures dans un modèle biblique d’affirmation de la foi.

     

    Le dinosaure du musée

    Si vous avez déjà visité un musée d’histoire naturelle, vous avez probablement vu des squelettes de dinosaures spectaculaires et massifs. Dans d’autres endroits, vous pouvez voir des reproductions animées de dinosaures qui, dans le cas des documentaires télévisés, semblent être vivants et réels. Lors de la visualisation de ces animations, le visiteur doit tenir compte de plusieurs détails.

    Tout d’abord, nous devrions accepter que les dinosaures existent depuis un certain temps sur la terre et que, dans certains endroits, ils semblaient être nombreux. Les paléontologues ont trouvé des preuves de leur existence dans les sédiments sur tous les continents, y compris l’Antarctique. Cette preuve comprend les os, les œufs, les nids et les empreintes de pas. Ces empreintes et traces de dinosaures sont abondantes et ne peuvent être associées positivement à aucune autre créature sauf ce que nous appelons les dinosaures.

    Deuxièmement, nous devons être conscients que les squelettes trouvés dans les musées ne sont généralement pas des os réels, mais plutôt des répliques. Les os originaux sont trop précieux et délicats pour être exposés au grand public et, par conséquent, sont généralement stockés dans des endroits sûrs au sein du musée. En outre, les squelettes « complets » dans les musées sont souvent assemblés à partir de répliques d’os à partir de divers spécimens, qui, parfois, proviennent d’endroits très éloignés. Cela ne veut pas dire que les squelettes sont simplement assemblés ensemble. Les paléontologues sont en mesure de reconstituer l’architecture corporelle des dinosaures même s’ils n’ont pas tous les éléments squelettiques de la même créature et, par conséquent, les répliques que nous voyons dans les musées sont raisonnablement dignes de confiance. Quelques spécimens presque complets ont été déterrés, y compris le Tyrannosaurus rex, et sont exposés dans le Field Museum de Chicago. Les animations vues à la télévision sont toutefois beaucoup plus spéculatives, notamment en ce qui concerne la couleur de la peau, la physiologie, le comportement, etc.

    Les dinosaures ont disparu

    Dans la colonne géologique, les résidus de dinosaures apparaissent dans les couches rocheuses que les paléontologues appellent Triasique, Jurassique et Crétacé. Ces couches de roches sédimentaires, empilées l’une sur l’autre, montrent des caractéristiques spécifiques, y compris celles de certaines espèces fossiles telles que les mollusques, les reptiles, les poissons, les dinosaures et les organismes microscopiques (diatomées et algues, entre autres) qui ont déjà peuplé les océans. Certains paléontologues croient que les dinosaures, ainsi que d’autres groupes d’animaux et de plantes, ont soudainement disparu en raison d’un gigantesque impact de météorite il y a 65 millions d’années. D’autres doutent de cette histoire pour diverses raisons.

    La plupart des scientifiques créationnistes pensent que les dinosaures ont disparu, avec d’autres espèces, pendant le déluge universel décrit dans le livre de la Genèse. Ce scénario pourrait inclure l’activité des météorites entraînant des tsunamis gigantesques, une activité volcanique et l’émission de dioxyde de carbone, de sulfures et d’autres produits chimiques nocifs pour les plantes et les animaux. Par conséquent, l’idée d’une météorite qui affecte la Terre n’est pas nécessairement incompatible avec le modèle biblique du Déluge.

    En dépit d’un manque de consensus entre les scientifiques sur ce qui a fait disparaître les dinosaures, les médias et la presse pseudo-scientifique ont décidé que la théorie de l’impact d’une météorite était la seule explication valable. Ceci est loin de la réalité. Les dinosaures ont disparu, mais nous ne savons pas exactement quand et pourquoi. Cependant, la possibilité de leur extinction pendant le déluge de la Genèse (avec ou sans impact associé) peut être considérée comme une hypothèse scientifique plausible et mérite d’être prise en considération.

    Les dinosaures et les êtres humains

    Beaucoup de choses ont été écrites et discutées à propos de certaines preuves qui montrent que les dinosaures et les humains vivaient ensemble. Ces preuves comprennent ce qui est interprété comme des pas humains, ainsi que des empreintes de dinosaures, ainsi que des images préhistoriques dans les grottes et sur la poterie où les figures humaines apparaissent avec des créatures exceptionnelles très semblables aux reconstructions actuelles de ces reptiles géants. Cependant, une étude scientifique rigoureuse a montré que ces caractéristiques ont été mal interprétées.

    Examinons, par exemple, les présumés « humains » et les empreintes de dinosaures trouvés dans le lit de la rivière Paluxy au Texas. Il y a quelques décennies, certains scientifiques enthousiastes ont proclamé qu’il s’agissait d’une preuve évidente, contre la théorie de l’évolution, de l’apparition d’une inondation mondiale. Intrigué par ces déclarations, plus d’un scientifique évolutionniste et créationniste a étudié en détail les marques trouvées sur les roches. Dans ce lieu particulier, le lit de la rivière et le rivage ont de nombreuses marques en raison de l’érosion de l’eau. Nous pouvons y révéler de vraies traces de dinosaures issues des pseudo-empreintes dûes aux marques laissées sur les roches de la rivière par le passage de l’eau. Avec un peu d’imagination, nous pouvons y distinguer des empreintes similaires à celles de presque tous les animaux.

    Des études de laboratoire ont également été réalisées. Si une empreinte est authentique, nous nous attendons à voir les couches de sédiments dans la roche enfoncées sous l’empreinte, par le poids de l’animal. Pour tester cette déformation caractéristique, les scientifiques ont coupé l’empreinte transversalement et ont observé qu’aucune déformation n’était présente. Ils en ont conclu que la forme n’était pas une véritable empreinte humaine, mais plutôt de l’érosion, causée soit par la nature soit par un falsificateur humain. Des études ultérieures ont montré que certaines « estampes » et dessins avaient été délibérément placés par des défenseurs fanatiques de l’idée de coexistence homme-dinosaure. Ce genre de falsification a peut-être été produit par ceux qui sont trop friands de présenter des preuves irréfutables pour soutenir leur croyance en la Création et le Déluge. D’autres peuvent le faire simplement pour exploiter les croyants d’une certaine manière ou pour gagner de l’argent.

    En d’autres occasions, les incrédules du récit biblique de l’histoire étaient ceux qui profitaient de la naïveté de ces fanatiques pour créer une fausse preuve et, par conséquent, provoquer la moquerie et le rejet dans le monde académique. Le fait de fausser les fossiles et d’autres « preuves » nuit à la vraie recherche parmi les scientifiques accrédités. La plupart de ces chercheurs ont appris à faire attention à l’exactitude de leurs déclarations.

    Les dinosaures et la Bible

    L’histoire de la Création dans Genèse 1 parle d’un dieu qui a créé la vie marine ainsi que les oiseaux le cinquième jour et le reste des animaux au sixième jour.

    Bien que les reptiles figurent parmi les animaux créés, les dinosaures ne sont pas spécifiquement mentionnés. Cela ne devrait pas nous surprendre, car à l’époque de Moïse (l’auteur du livre de la Genèse), le mot dinosaure n’existait pas, et il n’avait pas l’obligation de les mentionner spécifiquement. Il n’a pas mentionné de nombreux autres groupes d’animaux également. Par exemple, la Genèse ne mentionne pas les scarabées, les requins, les étoiles de mer, la mousse, les algues ou tout autre groupe d’organismes.

    Le fait que, dans la Bible, les dinosaures n’étaient pas mentionnés par leur nom ne prouve pas que Dieu ne les a pas créés, ni l’apparence étrange qu’ils ont dans les répliques de musée. À l’heure actuelle, il existe de nombreux animaux tout aussi étranges que les dinosaures : considérez le poisson-pêcheur ou poisson-osseux, les ornithorynques et les kangourous, et ils n’attirent pas autant d’attention. Certaines personnes croient que les dinosaures apparaissent comme le résultat de la malédiction après le péché d’Adam et d’Eve, mais la Bible ne donne pas cet éclairage, ni identifie explicitement quels animaux ont changé à la suite du péché et à quel genre de changements cela pourrait être dû.

    La plupart des scientifiques créationnistes pensent que les dinosaures ont disparu pendant ou peu de temps après le Déluge de la Genèse. Encore une fois, la Bible ne nous donne aucune idée du sort de ces animaux. Le fait que les dinosaures aient disparu au cours d’une catastrophe universelle que nous appelons le Déluge est une hypothèse que nous devrions considérer sérieusement, mais seulement à travers la recherche scientifique, car la Bible ne donne aucune indication sur cette question. La démonstration de cette hypothèse devrait provenir de données géologiques et paléontologiques, non pas en forçant la Bible à dire ce qu’elle ne dit pas.

    Enfin, il y a des gens qui pensent que les dinosaures ont survécu après le Déluge et ont disparu un peu plus tard parce qu’ils ne pouvaient pas s’adapter à un nouvel environnement. C’est aussi une possibilité, car certains dinosaures pouvaient être à l’intérieur de l’arche, puis auraient disparus pendant la colonisation post-diluvienne. La Bible mentionne deux créatures étranges, le béhémoth (Job 40.15-18 anciennes traduction) et le Léviathan (Job 41.1), que certains interprètent comme des exemples possibles de dinosaures post-diluviaux. Cependant, la plupart des érudits de la Bible n’acceptent pas cette explication, et les mots béhémoth et Léviathan sont généralement traduits respectivement par « hippopotames » et « crocodiles »,  et ne sont donc pas liés aux dinosaures.

    Les dinosaures et Ellen White

    Le terme dinosaure a d’abord été utilisé par le zoologiste britannique, Richard Owen, en 1842, afin de nommer un groupe de fossiles de reptiles alors récemment découverts. L’utilisation du terme s’est propagée à mesure que de nouvelles découvertes se sont déroulées dans toute l’Europe et en Amérique du Nord. À l’époque où Ellen White a écrit ses premières déclarations sur la Création, le Déluge, la science et la foi (en 1864), le terme « dinosaure » était déjà entré dans les livres scientifiques et les journaux. Cependant, Ellen White n’a jamais utilisé ce terme ni aucun autre mot semblable se référant à ces reptiles éteints.

    Dans une brève déclaration en 1864, elle a écrit : « Toute espèce d’animal que Dieu a créée a été conservée dans l’arche. Les espèces confuses que Dieu n’a pas créées, résultant d’un amalgame, ont été détruites par le déluge ».1 C’est devenu l’une des déclarations préférées pour certains adventistes qui croient qu’elle explique les fossiles aux caractéristiques intermédiaires2 et d’autres organismes éteints, y compris les dinosaures. Beaucoup de personnes lisent ces mots et les interprètent comme étant du génie génétique, ce qui indique que, dans les temps pré-diluviens, les gens ont pratiqué le croisement, y compris les animaux et les êtres humains, ce qui a donné lieu à d’étranges formes hybrides biologiques.

    Cependant, cette interprétation présente divers problèmes. Le premier réside dans la difficulté de définir ce qu’Ellen White entend par « amalgame ». Des études approfondies sur cette déclaration n’ont pas permis de répondre définitivement et nous concluons que nous ne savons pas exactement ce que la prophétesse voulait dire dans sa déclaration.

    Un deuxième problème se pose dans l’application de « l’amalgame » à des cas réels dans l’enregistrement fossile. Si « l’amalgame » signifiait « hybride », comment pouvons-nous les reconnaître parmi les fossiles ou parmi les plantes et les animaux modernes ? Comment pouvons-nous déterminer quelles espèces étaient hybrides avant l’inondation, si elles existaient réellement ? Certains ont répondu à cette question en disant que les espèces hybrides n’avaient pas survécu au Déluge, précisément parce que Dieu ne les voulait pas. Mais ce genre de raisonnement est une erreur circulaire car les critères que nous utilisons pour différencier les hybrides (extinction) sont exactement les mêmes que ceux que nous utilisons pour définir ce que nous voulons différencier (hybrides). En d’autres termes, les amalgames expliquent leur propre disparition, et leur disparition définit ce qu’elles sont.

    Après la déclaration précédente, elle poursuit en disant que « depuis le Déluge, il y a eu amalgame de l’homme et de la bête, comme on peut le voir dans les variétés presque infinies d’espèces d’animaux ».3 En premier lieu, il est important de souligner qu’Ellen White parle des amalgames « de » et non pas « entre » l’homme et les animaux, comme certains ont choisi de le lire.

    Deuxièmement, si l’amalgame signifie des formes intermédiaires, des hybrides ou des créatures étranges, quels sont les critères pour les reconnaître ? Si ceux-ci ont été formés après le Déluge, ils sont probablement devenus des fossiles, et d’autres auraient survécu jusqu’ici. Comment pouvons-nous différencier ceux qui ne sont pas le résultat d’hybrides des autres fossiles et organismes vivants ? Ellen White ne nous donne aucun indice sur cette question.

    En outre, dans le même texte, Ellen White déclare qu’il lui a été « montré que des animaux très grands et puissants existaient avant l’inondation, qui n’existent pas maintenant ».4 Dans un autre texte, elle déclare qu’ « il y avait une classe d’animaux très grands qui ont péri durant le Déluge. Dieu savait que la force de l’homme diminuerait, et ces animaux comme le mammouth ne pouvaient être contrôlés par un homme faible. »5

    Cette déclaration, entre autres, concernant la vie avant le Déluge suggère que la prophétesse se référait à l’existence d’une grande variété d’animaux qui ne survécurent pas dans l’arche. Cependant, nous ne sommes pas sûrs de la signification de cette déclaration. Nous ne savons pas ce que ces « animaux très grands et puissants » ont été. Cependant, ses déclarations ne sont pas très éloignées de la description scientifique des dinosaures. Biologiquement parlant, ils sont en quelque sorte confus, non seulement parce que certains d’entre eux sont gigantesques, mais aussi leurs parties du corps (jambes, cou, queue, cerveau, etc.) sont, dans certains cas, non proportionnels. Même les paléontologues ne s’entendent pas pour savoir si les dinosaures étaient à sang chauds ou à sang froid.

    La vérité est que beaucoup de gens ont lutté pour trouver dans les déclarations d’Ellen White l’idée que les dinosaures n’étaient pas créés par Dieu, mais plutôt le résultat d’hybrides avant le Déluge, et donc condamnés à disparaître dans une catastrophe universelle. Cela pourrait être une possibilité, mais, après une étude approfondie de ses écrits, nous ne trouvons aucun soutien sans équivoque à de telles conclusions. Nous ne savons pas bien ce qu’Ellen White a voulu exprimer, et nous devrions attendre jusqu’à ce que nous comprenions mieux ses déclarations.

    Conclusion

    L’Écriture ne mentionne pas l’existence de dinosaures, du moins pas comme nous les comprenons maintenant, ni avant ni après le Déluge de la Genèse. Ellen White ne les mentionne pas non plus, et nous ne sommes pas sûrs de la signification de ses déclarations concernant les « grands animaux ». Ni la Bible ni Ellen White ne disent pourquoi ils ne les mentionnent pas. C’est très important, puisque le fait que la Bible ne mentionne probablement pas les dinosaures n’est pas une preuve qu’ils n’ont jamais existé. Ce que nous ne pouvons pas expliquer ne manque pas nécessairement d’existence, mais c’est simplement une autre question, parmi d’autres, dont la Bible ne dit rien et qui nous pose des questions potentiellement fascinantes pour étudier en utilisant les preuves fossiles et d’autres données.

    Nous devrions enseigner à nos étudiants et membres de l’église que les dinosaures ont existé. Nous avons des preuves claires : nous avons des os de dinosaures, des dents, des œufs, des empreintes de pas et même des impressions de leur peau. De plus, à un moment donné de l’histoire, ils ont disparu. Leur extinction aurait pu avoir lieu avant, pendant ou après le déluge de la Genèse. Comme le reste des fossiles, l’origine et la disparition des dinosaures sont enveloppées de mystère. Pour cette raison, ils nécessitent une étude minutieuse et rigoureuse, quelque chose que les chrétiens avec intérêt et talent devraient être encouragés à faire. Les dinosaures ne contestent ni ne compromettent notre foi dans les enseignements de la Bible.

    Notes

    1. Ellen G. White, Spiritual Gifts, vol. 3 (Battle Creek, MI: Association des éditions adventistes du septième jour, 1864), 75.
    2. Les fossiles intermédiaires, également appelés fossiles de transition, sont ceux qui, selon la théorie de l’évolution, montrent des caractéristiques mixtes entre deux groupes d’animaux ou de plantes considérés comme consécutifs dans le temps. Par exemple, des reptiles qui ressemblent à des mammifères sont considérés comme une étape intermédiaire dans l’évolution, du premier vers le second. Ces fossiles de transition sont à l’origine de nombreux débats entre scientifiques.
    3. White, 75; l’accent a été ajouté.
    4. Ibid., 92.
    5. White, Spiritual Gifts, vol. 4a (Battle Creek, MI: Association des éditions adventistes du septième jour, 1864), 121.
    Source : https://www.ministrymagazine.org/archive/2009/12/what-does-the-bible-say-about-dinosaurs

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  • EDS – Jeudi 22 juin – La primauté des Écritures

    Lisez les passages suivants. Qu’indiquent-ils sur la Bible qui nous aide à comprendre ce que devrait être son rôle aujourd’hui dans notre vie et pour notre foi ? 1 P 1.10-12 ; 2 P 1.16-20 ; 2 P 3.2 ; 2 P 3.16.

    Dans sa deuxième lettre, Pierre attaque les faux docteurs. Il renvoie ses lecteurs à deux sources d’autorité quand il dit : souvenez-vous « des paroles dites à l’avance par les saints prophètes et du commandement de vos apôtres, commandement de celui qui est Seigneur et Sauveur » (2 P 3.2). Aujourd’hui, nous avons ce même recours aux paroles des « saints prophètes », c’est-à-dire l’Ancien Testament. Les apôtres ne sont plus en vie, bien sûr, mais en un sens, nous avons mieux : leur témoignage inspiré, tel qu’il est révélé dans le Nouveau Testament. Matthieu, Marc, Luc et Jean nous ont laissé l’histoire ultime de la vie, de la mort, et de la résurrection de Jésus. Dans les Actes des Apôtres, nous avons des récits des activités des apôtres. Et nous pouvons y lire les paroles inspirées des apôtres eux-mêmes. Paul écrit avec force à propos de l’autorité de la Parole de Dieu (2 Tm 3.16). Pierre renvoie alors ses lecteurs aux Écritures comme seule source de toute autorité morale et doctrinale. Dans 2 Pierre 3.16, Pierre avertit ses lecteurs et ses auditeurs : même si la Bible est la source de la vérité, si l’on ne fait pas très attention au message que le Saint-Esprit veut que nous comprenions, la source de vérité peut elle-même être mal comprise, avec de terribles conséquences.

    Ses paroles devraient nous rappeler aujourd’hui les principes de base pour tout étudiant de la Bible. Nous devons la lire dans un esprit de prière, lire un passage donné en prenant en compte le contexte, le chapitre, le livre et toute la Bible. De quoi parlait l’auteur précisément pendant qu’il écrivait ? Nous devons lire chaque texte à la lumière du contexte historique dans lequel il a été écrit (dans le cas de 1 et 2 Pierre, l’Empire romain du 1er siècle). Nous devons lire la Bible en recherchant un éclairage spirituel, et avec l’idée que le salut que donne la mort sacrificielle de Jésus est le coeur du message biblique (1 P 1.10-12). Enfin, nous devons la lire dans le contexte de notre propre vie : Quelle vérité Dieu veut-il que nous recevions ? Comment appliquer la Parole écrite dans nos vies, de manière à contribuer de manière positive au royaume de Dieu ?


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